MINOXIDIL ORAL EN ALOPECIA ANDROGÉNICA

El Minoxidil oral es un tratmiento medico que ha mostrado una gran efectividad, con la principal ventaja de su comodidad respecto al tratamiento tópico, ya que la mayoría de pacientes cumple mejor el tratamiento a la larga tomando una cápsula al dia. En muchos pacientes combinamos ambos, pero el uso de minoxidil oral nos permite que el/la paciente no tenga que aplicarse el minoxidil tópico ni 2 veces al día ni incluso a diario, lo cual mejora mucho la adherencia terapéutica. Es de gran importancia conocer que el efecto positivo de mejoría inducida por el minoxidil comienza a observarse a partir de los 6 meses y es máximo a los 12 meses. Los primeros meses puede notarse un aumento de la caída de pelo, efecto que es normal y que llamamos “efecto shedding”

¿Cual es la dosis del Minoxidil oral?

Las dosis utilizadas vía oral para alopecia dependen de múltiples factores: sexo del paciente, tipo y patrón de alopecia, tratamientos concomitantes, características individuales del paciente, etc. Por ello, es fundamental que su medico le aconseje acerca de la dosis ideal en su caso. Por lo general, solemos utilizar dosis entre 0,25-2 mg al día en mujeres y entre 2,5-5 mg al día en hombres. La efectividad aumenta según administremos más dosis, pero también podrán aumentar algunos efectos secundarios, de ahí la importancia de individualizar el tratamiento en cada paciente.

¿Cuales son los efectos secundarios del Minoxidil Oral?

Uno de los aspectos más importantes a la hora de utilizar minoxidil oral es conocer su perfil de seguridad y posibles efectos adversos. Los efectos secundarios,  son muy leves y fácilmente manejables.

El efecto secundario más frecuente del uso de minoxidil oral es con diferencia el aumento de vello en zonas no deseadas ( “hipertricosis”). Es un efecto dependiente de la dosis utilizada (más frecuente a más dosis), apareciendo en menos del 10% de pacientes que reciben dosis diaria de 0,5 mg o menos, y que puede ser mayor del 50% de pacientes que reciben dosis de 5 mg al día. Las localizaciones más frecuentes suelen ser la patilla y las sienes.
Afortunadamente, la intensidad de la hipertricosis es leve en la mayoría de casos, y raramente requiere que el/la paciente tenga que abandonar el tratamiento debido a este efecto. La mayoría de pacientes responden muy bien al ajuste de dosis. En nuestra experiencia, en caso de que la paciente desarrolle hipertricosis por minoxidil oral, en >50% de las pacientes este efecto será tan leve que ni siquiera tendremos que modificar las dosis de tratamiento. En los casos en los que la hipertricosis sí sea perceptible pero el tratamiento esté funcionando muy bien y, conjuntamente con la paciente, prefiramos no modificar dosis, este vello responde estupendamente a la depilación láser.

El resto de efectos adversos son afortunadamente muy poco frecuentes (menos del 5% de los pacientes) y leves, y, en caso de aparecer, son reversibles al bajar la dosis de tratamiento o en el peor de los casos al suspender el fármaco. Estos efectos son principalmente:

  1. Hinchazón en las piernas o en los párpados: como el minoxidil oral es un fármaco que dilata los vasos sanguíneos, algunos pacientes pueden presentar una discreta retención de líquidos que se manifieste como una leve hinchazón en las piernas o en los párpados. En muchas ocasiones este efecto desaparece incluso sin modificar las dosis del medicamento, pero en caso de notarlo, consulte con su médico.
  2. Disminución de la tensión arterial: el minoxidil oral, a las dosis utilizadas en alopecia, no suele bajar la tensión arterial. Sin embargo, hay pacientes que, por una especial susceptibilidad al medicamento, pueden notar síntomas derivados de una disminución leve de la tensión arterial, principalmente mareo o palpitaciones en las primeras tomas del medicamento. Estos posibles efectos pueden minimizarse comenzando con una dosis aun menor, e ir progresivamente aumentando dosis según tolerancia, pero es muy importante un adecuado control médico. En nuestra experiencia, estos efectos son muy raros a las dosis utilizadas, y en caso de aparecer, debe comprobarse que la dosis formulada y que está tomando el/la paciente sea la correcta.
  3. Dolor de cabeza: al igual que ocurre con minoxidil tópico, un porcentaje bajo de pacientes puede notar dolor de cabeza leve con la toma de minoxidil oral. Se cree que este efecto es por la acción vasodilatadora del minoxidil.

Preguntas Frecuentes

¿A QUÉ HORA TOMAR MINOXIDIL ORAL?

Por lo general es más fisiológico y solemos recomendar tomar minoxidil oral por la noche, antes de ir a dormir. No es necesario tomarlo con alimentos, y es un medicamento que a las dosis utilizadas no suele interacciones con otros fármacos de uso habitual. Pueden tomarse a la vez que otros tratamientos para alopecia, como los fármacos dutasterida.

¿SE NECESITA HACER ALGÚN CONTROL ESPECÍFICO CUANDO SE TOMA MINOXIDIL ORAL?

En pacientes sanos no suele ser necesario ningún control especial, más allá de comprobar que no aparece alguno de los efectos secundarios comentados. No obstante, según las características de cada paciente, sus enfermedades asociadas y/u otros medicamentos que esté recibiendo, su Médico le recomendará si debe realizarse algún análisis de sangre o toma de tensión arterial.

¿PUEDE TOMAR MINOXIDIL ORAL UNA MUJER QUE ESTÉ BUSCANDO EMBARAZO O DANDO LACTANCIA?

El minoxidil oral comercializado para la hipertensión arterial (dosis de 10-40 mg al día) es categoría C en el embarazo. Por ello, se prefiere evitar su uso en mujeres embarazadas. En mujeres en periodo de búsqueda de embarazo podrá valorarse su uso a dosis muy bajas, siempre que se suspenda una vez que el test de orina de embarazo sea positivo. Después del parto podrá retomarse el minoxidil oral, ya que es un medicamento que la Academia Americana de Pediatría considera compatible con la lactancia (LINK), según la evidencia disponible. Ello es debido a que su uso en alopecia es a dosis muy bajas (menos de 2 mg), lo cual hace que el riesgo de producir algún efecto en el lactante sea prácticamente inexistente.

¿QUÉ OCURRE SI DEJO DE UTILIZAR EL MINOXIDIL?

Al igual que el resto de tratamientos para alopecia, el minoxidil no es “curativo” y su efecto positivo se mantendrá siempre que el/la paciente mantenga el tratamiento en el tiempo. Por ello es fundamental que la estrategia de tratamiento sea suficientemente cómoda para que la adherencia terapéutica sea buena. El que el tratamiento deba mantenerse de forma continua no quiere decir que deba ser diario, de hecho muchos pacientes se mantienen adecuadamente con una terapia de 2-3 tomas a la semana. En caso de que el minoxidil se suspenda más allá de 2 meses, los folículos que se han ido engrosando poco a poco volverán a tener el diámetro que tenían antes de usar el minoxidil, es decir, que volveríamos a la posición de partida. Muchos pacientes tienen la falsa creencia de que si usamos el minoxidil y luego lo dejamos tendremos un “efecto rebote” que nos dejará peor de lo que estábamos antes de usarlo, lo cual afortunadamente no es cierto.

¿SE PUEDE COMBINAR MINOXIDIL ORAL CON OTROS TRATAMIENTOS?

Una de las grandes ventajas del minoxidil es su gran versatilidad como tratamiento para alopecia androgénica masculina o femenina. Según cada caso, podremos utilizar el minoxidil oral en monoterapia, o asociándolo a otros tratamientos, ya sea el propio minoxidil tópico, terapias inyectadas como las microinyecciones de dutasterida o plasma rico en plaquetas, o terapias orales como los antiandrógenos (dutasterida, bicalutamida, espironolactona). El uso de uno u otro dependerá de las características de cada paciente, siempre buscando mejor relación efectividad-seguridad-comodidad.

¿QUE ES EL EFECTO SHEDDING?

Uno de los efectos que más preocupan a los pacientes es que, bien sea al usar minoxidil tópico o minoxidil oral, notan un aumento de la caída de pelo los primeros 3-4 meses de tratamiento. Este efecto, que puede ocurrir en 20-30% de los casos, es totalmente normal y transitorio y no debe suponer ninguna preocupación para el paciente.
Se conoce como “efecto shedding” y se produce porque uno de los mecanismos de acción del minoxidil es que hace que los folículos en fase telógena (pelos más finos) se caigan para ser sustituidos por folículos en fase anágena (pelos más gruesos). El efecto shedding no suele ser perceptible para los demás (no suele producir una pérdida de la densidad capilar), sino que en caso de aparecer es más llamativo para el propio paciente, que notará más pelo en la ducha, al peinarse, etc. Suelo explicar a mis pacientes que no deben preocuparse, ya que este efecto implica que los pelos finos están siendo “sustituidos” por otros más gruesos, que irán creciendo en los próximos meses produciendo la tan deseada mejora en la densidad capilar.

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